快过年了,我们近现代人的老亲戚古人类了解一下吗?

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快过年了,我们近现代人的老亲戚古人类了解一下吗? 石器时代的上古洪荒格局,是后来文明诞生以后的历史绝对无法比拟的。今天我们每个人都生活在这段历史巨大的惯性之中。严格来

 快过年了,我们近现代人的老亲戚古人类了解一下吗?

 

石器时代的上古洪荒格局,是后来文明诞生以后的历史绝对无法比拟的。今天我们每个人都生活在这段历史巨大的惯性之中。

严格来说,北京猿人和我们现代人之间没有任何关系。为什么呢?因为北京猿人的生物学分类是直立人,而我们现代人的生物学分类是智人。智人和直立人是人属之下的两个不同的人种,两者之间是有生殖隔离的……”

以上文字来自科普人士河森堡的文章《进击的智人》,引发了网络上对于古人类的激烈讨论。很多人意识到那些历史书上岁月静好的图片背后竟然隐藏着那么多的腥风血雨。也让很多现代人对古人类有了重新的思考和认识。

在人类文明的发展中,人类起源是备受关注的话题。随着科学技术的进步,我们对于人类起源的脉络也日渐清晰。那么,科学家是如何从事古人类研究的,现在我们对于人类起源了解多少,在中国新近发现的“许昌人”又代表了什么?本期首都科学讲堂请来中国科学院古脊椎动物与古人类研究所古人类室邢松先生,带大家穿越历史,探寻真相。

“古人类”和“古人”

傻傻分不清楚?

古人类跟古人完全是两个不同的概念。古人和古人类虽然只差一个字,但意义相差悬殊。古人是近现代人,而一万年以前发现的人类化石标本才称为古人类化石。

目前已知的古人类最早于距今六百到七百万年前在非洲出现,中国已知最早的古人类则出现在一百七十万年前。虽然时间上距今非常遥远,但经过科研工作者的不懈努力,最终将科学成果带进生活,让广大公众可以在博物馆中看到这些古人类标本和他们大致的生活样态。

古人类的演化地位

中国目前已知的古人类有云南元谋人、北京周口店人、山顶洞人等。

云南元谋人

1965年4月,为配合成昆铁路建设,中国地质科学院钱方、赵国光、浦庆余、王德山四人在元谋盆地调查。当地村民提供线索,上那蚌村附近有很多龙骨,于是他们前往调查,发现了许多动物化石。5月1日,当他们在大那乌村东200多米处的山沟中寻找化石时,钱方从一座高约4米的小山包下部发现了两枚形态似人牙的门齿化石。

周口店人

北京田园洞人

这具人骨携带着少量古老型人类-尼安德特人的DNA,但更多表现的是早期现代人的基因特征,且与当今亚洲人和美洲土著人(蒙古人种)有着密切的血缘关系,而与现代欧洲人(欧罗巴人种)的祖先在遗传上已经分开,分属不同的人群。该项研究从分子生物学角度辨识出了现代亚洲人群直接祖先群体中的一个成员。

确定了4万年前的田园洞人确已呈现亚洲人遗传特征。虽然田园洞人是古东亚人,但他并不是现代东亚人的直接祖先。 

古人类行为方式及生活状态

在研究古人类行为方面,邢松先生介绍到他们主要是通过研究古人类骨头化石获取相关数据。通过病理学进行分析、研究古人类生活状况及作息方式和股骨厚度分布模式,显示出田园洞人与化石现代人和近现代人基本一致。

北京田园洞-股骨生物力学研究

股骨标准断面力学分析显示其更接近于早期现代人,这主要是由于股骨后方粗壮脊存在而导致的,而这一粗壮脊可能是由于病理因素所致。他们的生活方式和环境因素以及基因决定了他们的外貌。

广西崇左智人洞-牙齿病理研究

智人洞3件人类化石都呈现有明显的病变。附带有部分齿槽的下颌第三臼齿槽骨明显萎缩,生前患有牙周炎;单个的下颌第二(或第三)臼齿呈现非常明显的龋齿病灶和次生的牙骨质增生;而智人洞下颌骨双侧前臼齿位置呈现对称性根尖周炎。智人洞发现的人类龋齿是目前我国乃至东亚地区报道的最早的龋病病例。

最后邢松先生讲述了关于考古的有趣经历,比如修复盗墓贼对墓室的伤害、与蛇斗智斗勇、被村民误认为是盗墓贼等等。这些听起来惊险有趣的背后则伴随着危机的如影随行。

最后,新春将至,首都科学讲堂向所有的考古学家、科研工作者表示由衷的赞美,对他们道一声辛苦了,预祝大家春节快乐!

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