中国的火箭创业公司正崛起

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中国的火箭创业公司正崛起 “硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克(Elon Musk)的火箭升天的几天前,中国酒泉卫星发射中心完成了其第101次发射任务,这支火箭上,创业公司九

  中国的火箭创业公司正崛起

 

“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克(Elon Musk)的火箭升天的几天前,中国酒泉卫星发射中心完成了其第101次发射任务,这支火箭上,创业公司九天微星的首颗卫星也搭载其上。

2月2日酒泉卫星发射中心的发射,成为这家创业公司发展的里程碑事件。九天微星是中国早期在航天领域创业的公司之一。同样在航天领域奋斗的火箭创业公司,也迎来了他们的关键时刻。同在这个领域的火箭制造者们,也正在往中国版SpaceX的第一次发射狂奔。

马斯克的SpaceX的最新一次发射全球瞩目,马斯克一句话广为流传:“我已经几周没有用钱包了。而且并没有马上意识到,钱包和车一起飞向了太空。”

中国的飞天者们正在为他所激励。张军(化名)是从传统航天系统离职的领军人物。他终于可以释放那个内心压抑已久的东西了。2月7日,他看到SpaceX重型火箭发射的消息时再次兴奋不已。他的团队位于北京,多种类型的火箭正在设计中。

有的中国火箭公司已经走得更远。如果没有意外,张昌武和他所建立的蓝箭空间科技有限公司,将发射中国第一颗由创业公司发射卫星入轨的商业火箭。该公司的火箭设计已经完成,不过,万事俱备,须待“东风”。

开放与断供

酒泉卫星发射中心是中国创建最早、规模最大的卫星发射中心。2018年2月2日,这个地方完成了第101次发射任务。走入一片无树无鸟的戈壁滩,“东风”牌旅店、餐厅随处可见,这来自上世纪60年代酒泉作为秘密研发和发射基地,与中央联络的长途通信所用,代号“东风”。

城内的鼎鑫机场,是亚洲第一大军用机场,每年承接着全国各地的各类实验队伍的交通。向西5公里,是军用火箭发射塔架,一个新的变化是,军用塔架旁边将建设一座提供商业火箭发射服务的塔架,并将地方政府和社会资本纳入建设主体。这意味着商业航天火箭发射的关键基础设施将被开放。

全球商业航天正发展,2018年2月7日,SpaceX公司重型火箭发射,伴随着中国军民融合战略推进到深度融合阶段,中国的SpaceX们也经历着关键时刻。

固体火箭发动机的交易合同一旦签下来,张昌武和他所建立的蓝箭空间科技有限公司,将发射中国第一颗发射卫星入轨的商业火箭。目前该火箭的设计工作全部完成,发动机来了可以直接送入湖州的工厂进行总装。可谓万事俱备,只欠东风了。该公司是商业航天开放后市场上为数不多的民营火箭创业公司之一,创始人张昌武金融行业出身。

合作方的集团层面始终没有表态,张昌武有了一种不祥的预感。这笔合同是和隶属某央企的某院签订的,该院是中国最具实力的具备固体火箭发动机设计、研制到生产的单位,但按照流程需要向集团报备合作事宜。

他劝自己往好的方面想,毕竟这家以社会资本为主导的公司,当时并不具备自主研制火箭发动机的能力。

作为一个军工优势产业,航天中的火箭发动机技术一直由传统航天集团垄断。虽然军民融合战略始终鼓励中国的国防工业技术向民间转化。

政策导向是:国防科技工业技术向民间转化,以中国的国防实力带动经济实力,是军民融合战略的重要出发点。航天产业作为中国科学技术发展的制高点,在军民融合战略中起着先行先试的作用。打破部队、十大军工集团、地方政府、民营企业四类主体自成体系的局面,成为重要的方向。

但目前中国尚未有任何一项文件,对民营运载火箭领域进行细则的指导。同时,民营火箭被看作是中国商业航天的咽喉,一旦民营火箭公司成长起来,未来数以千记的商业卫星进入太空的门槛,几乎就没有了。

中国航天体系的能力建设经历了一个艰辛的历程。上世纪50年代,在国防技术上国外对中国的封锁,才逼迫着那一支从朝鲜战场撤下来的20军团,由孙继先带着士兵撤到辽宁丹东,到北京接受任务,这些人乘坐火车到内蒙后,步行进入这片位于甘肃的戈壁滩上,也就是今天的酒泉卫星发射中心,从“两弹一星”到“863计划”,这片荒芜之地恰恰是航天成为一项民族产业的开始。

张昌武最担心的事还是发生了。

2017年3月底,他听说该合作方集团层面要求各院不得向集团外单位出售火箭发动机。这意味着张昌武的公司在当年无法完成原定的首飞计划,他一下子陷入压力,不知道如何向客户、投资人、以及公司100多名员工解释。

民间的路径和挫折

“这是一次正当的商业行为,但它倒逼我思考一个从没想过的问题,自己的核心竞争力是什么?”,张昌武认为,民营公司无论从技术能力、工业基础到融资能力,都无法与传统航天集团相比。

以SpaceX为代表的民营航天公司的出现,打开了一扇窗户:让更多人看到这个行业的潜力和民间力量如何发挥作用的可能性,这本身也将是一个上万亿的产业规模。

那么以社会资本为主导的企业,在商业航天领域,民间的优势在何处?于川信说,民营企业要想发展起来关键要通过市场的手段吸引人才。军民融合的“三架马车”是人才、技术、资本,目前阶段,任何一项军工产业,人都是打开整个链条的关键,人才流动一定程度上就是技术流动,技术流动了,资本就带进来了。于川信是中国军事科学院军民融合研究中心秘书长。

蓝箭创始人张昌武也有类似的看法。他和团队商议后,决定推倒重来,自主研制一款独立于传统航天系统的、适应商业市场的液体火箭发动机。他们认为液氧甲烷火箭发动机是合适的选择。

小火箭工作室创始人邢强告诉经济观察报,目前中国在役运载火箭中,尚无使用液氧甲烷发动机的型号,不过无论是航天院所还是商业航天企业,均有对使用此类火箭发动机的火箭进行研发的计划。

邢强创建的小火箭工作室是民营实体,从事国内外火箭技术研发和咨询工作,已经约10年历史。

邢强称,火箭发动机分为液体火箭发动机和固体火箭发动机,中国现役的大型运载火箭均采用前者类型发动机。在液体火箭发动机当中,基本上包括液氢液氧、偏二甲肼/四氧化二氮、液氧煤油、液氧甲烷四类发动机。目前中国传统航天系统普遍使用的是偏二甲肼/四氧化二氮和液氧煤油两种火箭发动机,而相比之下,液氧甲烷火箭发动机可以说是一种全新的技术路线。

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